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과학자들은 ‘Doomsday’Thwaites 빙하가 ‘손톱’을 잡을 것이라고 말합니다.

수중 기지를 따라 해수면을 몇 피트 높일 수 있는 Thwaites Glacier는 행성이 따뜻해짐에 따라 침식되고 있습니다. 안에 공부하다 네이처 지오사이언스(Nature Geoscience) 저널에 월요일 게재된 과학자들은 빙하가 미래에 무엇을 할 것인지 과거로부터 배우기를 희망하면서 빙하의 역사적 퇴각을 도표화했습니다.

그들은 지난 2세기 동안 어느 시점에서 빙하의 기저부가 해저에서 퇴색되어 연간 2.1킬로미터의 속도로 후퇴했다는 것을 발견했습니다. 이는 과학자들이 지난 10여 년 동안 관찰한 속도의 두 배입니다.

이번 연구의 주 저자이자 사우스 플로리다 대학의 해양 지구 물리학자인 알리스터 그레이엄은 보도 자료에서 이러한 급속한 붕괴는 “최근에 20세기 중반에 일어났을 수 있다”고 말했다.

그는 Thwaites가 해저의 능선 너머로 후퇴하여 그들을 견제하는 데 도움을 받으면 가까운 장래에 급격한 감소를 겪을 가능성이 있다고 지적합니다.

로버트 라터(Robert Larter)는 “Thwaites는 오늘날 못을 박고 있다. 빙하가 바닥의 얕은 선반 너머로 물러나면 미래에 작은 규모로 큰 변화를 볼 수 있을 것으로 예상해야 한다”고 말했다. 해양 지구 물리학자이자 이 연구의 저자 중 한 명인 British Antarctic Survey의 참가자들이 성명서에서 밝혔습니다.

미국 남극 프로그램 연구선 Nathaniel B Palmer는 2019년 Thwaites의 동쪽 빙붕 근처에서 운영하고 있습니다.

남극 서부에 위치한 Thwaites Glacier는 지구상에서 가장 큰 빙하 중 하나이며 플로리다 주보다 큽니다. 그러나 NASA에 따르면 그것은 해수면을 최대 16피트까지 올릴 수 있는 충분한 얼음을 포함하고 있는 서부 남극 빙상의 한 부분일 뿐입니다.

기후 위기가 가속화되면서 이 지역은 급속하게 녹고 광범위한 해안 파괴 가능성으로 인해 주의 깊게 관찰되었습니다.

Thwaites Glacier 자체는 수십 년 동안 과학자들을 걱정시켜 왔습니다. 1973년에 연구자들은 그것이 붕괴될 위험이 있는지 궁금해했습니다. 거의 10년 후, 그들은 빙하가 육지가 아니라 해저에 있기 때문에 따뜻한 해류가 빙하를 아래에서 녹여 아래에서 불안정하게 만들 수 있다는 것을 발견했습니다.

이 연구로 인해 과학자들은 Thwaites 주변 지역을 호출 “서남극 빙상의 약한 내벽.”
2019년 남극 반도의 피요르드 중 한 곳에서 스웨이츠 빙하 탐험 중 작업선이 란 자율주행 차량을 회수하고 있습니다.

21세기에 연구자들은 문제가 되는 일련의 연구에서 Thwaites의 급격한 쇠퇴를 문서화하기 시작했습니다.

2001년에 위성 데이터에 따르면 접지선은 연간 약 1km씩 멀어지고 있습니다. 2020년 과학자들은 이에 대한 증거를 발견했습니다. 따뜻한 물이 이미 흐르고 있었다 빙하 바닥을 가로질러 아래에서 녹입니다.
위성 이미지는 이전에 생각했던 것보다 더 빨리 부서지는 세계 최대의 빙상을 보여줍니다.
그러다가 2021년 한 연구에 따르면 빙하를 안정시키고 얼음이 바다로 자유롭게 흘러가는 것을 막아주는 Thwaites 빙붕이 5년 안에 무너질 수 있다.

영국 남극 조사국(British Antarctic Survey)의 해양학자 피터 데이비스(Peter Davis)는 2021년 CNN과의 인터뷰에서 “위성 데이터에서 우리는 빙붕 표면을 가로질러 퍼진 이 큰 균열이 본질적으로 얼음의 질감을 약화시키는 것을 볼 수 있다”고 말했다. “그것은 빙붕을 가로질러 천천히 퍼지고 결국에는 많은 다른 조각으로 부서질 것입니다.”

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보도 자료에 따르면 Thwaites가 최근 생각했던 것보다 훨씬 빠르게 후퇴할 수 있음을 나타내는 월요일의 발견은 휴스턴 크기의 수중 지역을 정의하는 극한 조건에서 20시간 동안의 임무에서 문서화되었습니다.

Graham은 이 연구가 “정말 일생에 한 번뿐인 작업”이라고 말했습니다. 그러나 팀은 이전의 급속한 퇴각이 발생한 시기를 결정할 수 있도록 해저 샘플을 수집하기 위해 곧 돌아올 것이라고 말했습니다. 이것은 과학자들이 이전에 과학자들이 천천히 변화할 것이라고 가정했던 “최후의 빙하”의 미래 변화를 예측하는 데 도움이 될 수 있습니다. 그레이엄은 이 연구가 반박했습니다.

“엉덩이를 살짝만 차면 큰 반응을 얻을 수 있습니다.”라고 Graham은 말했습니다.

Beom Soojin

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