‘놀라운’ 낮은 경고 전문가의 남극 해빙

‘놀라운’ 낮은 경고 전문가의 남극 해빙
  • Georgina Ranard, Becky Dale 및 Erwan Revolt가 각본을 맡은 작품
  • BBC 뉴스 기후, 과학 및 데이터 저널리즘 팀

이미지 출처, 로비 말렛 박사

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남극 대륙의 얼음 세상

위성 데이터에 따르면 남극 주변의 해빙은 이전에 기록된 겨울 수준보다 훨씬 낮으며, 이는 한때 지구 온난화에 저항하는 것처럼 보였던 지역에 대한 걱정스러운 새로운 지표입니다.

국립빙설데이터센터(National Snow and Ice Data Center)에서 해빙을 모니터링하는 월터 메이어(Walter Mayer)는 “이는 우리가 본 것보다 훨씬 더 놀랍습니다.”라고 말했습니다.

극지 전문가들은 남극 대륙의 불안정성이 광범위한 결과를 초래할 수 있다고 경고합니다.

남극 대륙의 거대한 얼음은 행성의 온도를 조절합니다. 흰색 표면이 태양 에너지를 다시 대기로 반사하고 그 아래 및 근처의 물을 냉각시키기 때문입니다.

전문가들은 지구를 식힐 얼음이 없으면 남극 대륙이 지구의 냉장고에서 더 시원한 곳으로 변할 수 있다고 말합니다.

현재 남극해 표면에 떠 있는 얼음 면적은 1,700만 평방킬로미터 미만입니다. 이는 9월 평균보다 150만 평방킬로미터가 적고 겨울 최저 기록보다 훨씬 낮은 수치입니다.

이것은 영국 제도 크기의 약 5배에 달하는 얼음이 사라진 지역입니다.

메이어 박사는 해빙이 크게 회복될 것이라고 낙관하지 않습니다.

과학자들은 올해 해빙 감소의 원인이 된 모든 요인을 파악하려고 여전히 노력하고 있지만, 남극 대륙의 추세를 연구하는 것은 역사적으로 어려운 일이었습니다.

남극 반도에 소재한 매니토바 대학의 로비 말렛(Robbie Mallett) 박사는 “우리는 이것이 얼마나 취약한지 알 수 있습니다.”라고 말합니다.

고립, 극도의 추위, 강풍으로 인해 올해 얇은 해빙으로 인해 그의 팀의 작업이 더욱 어려워졌습니다. Mallett 박사는 “부서져 바다로 표류할 위험이 있으며 우리는 그 위에 있습니다.”라고 말합니다.

이미지 출처, 로비 말렛 박사

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전경에 있는 매우 얇은 해빙 – 이것은 매우 약한 바람 조건에서 형성되는 ‘닐라스’라고 불리는 일종의 해빙입니다.

해빙은 대륙의 겨울(3월부터 10월)에 형성되어 여름에 대부분 녹으며, 빙산, 육빙 및 거대한 빙붕(해안에서 튀어나온 육빙의 떠다니는 확장)으로 구성된 상호 연결된 시스템의 일부입니다.

해빙은 육지를 덮고 바다가 가열되는 것을 방지하는 얼음 보호막 역할을 합니다.

영국 남극 조사국의 Caroline Holmes 박사는 계절이 여름으로 접어들면서 해빙 감소의 영향이 명백해질 수 있다고 설명합니다. 여름에는 얼음이 녹는 피드백 루프가 멈출 가능성이 있습니다.

더 많은 해빙이 사라질수록 바다의 어두운 부분이 노출되어 햇빛을 반사하지 않고 흡수하고 물에 열 에너지가 추가되어 더 많은 얼음이 녹습니다. 과학자들은 이것을 얼음 알베도 효과라고 부릅니다.

이는 지구에 더 많은 열을 추가하여 지구 온도 조절기로서의 남극 대륙의 일반적인 역할을 방해할 수 있습니다.

“남극에 있는 이 거인을 깨워볼까요?” 엑서터 대학교(University of Exeter)의 빙하학자인 마틴 시거트(Martin Siegert) 교수에게 묻습니다. 그는 그것이 “세계에 절대적인 재앙”이 될 것이라고 말했습니다.

리즈 대학의 지구과학자인 안나 호그 교수는 남극 빙상에 실제로 일어나고 있는 일이 예상보다 최악의 시나리오 범위에 있다는 징후가 있다고 말합니다.

해수면이 약간만 상승하더라도 해안 지역 사회를 휩쓸어버릴 위험할 정도로 높은 폭풍 해일을 초래할 수 있습니다. 만약 많은 양의 육지 얼음이 녹기 시작한다면, 그 영향은 전 세계 수백만 명의 사람들에게 재앙이 될 것입니다.

“우리는 그곳에서 극단적인 기상 현상이 일어날 수 있다고는 전혀 생각하지 못했습니다.”

남극은 물로 둘러싸인 독립된 대륙으로서 고유한 날씨와 기후 시스템을 가지고 있습니다. 2016년까지 남극 대륙의 겨울 해빙 범위는 실제로 증가하고 있었습니다.

그러나 2022년 3월, 극심한 폭염이 남극 동부를 강타하여 기온이 -50°C에 가까웠어야 할 온도를 -10°C로 밀어냈습니다.

“30년 전 남극 연구를 시작했을 때 우리는 그곳에서 극단적인 기상 현상이 일어날 수 있다고는 전혀 생각하지 못했습니다.”라고 Siegert 교수는 말합니다.

남극 대륙이 멀리 떨어져 있고 역사적 정보가 부족하다는 것은 아직 알려지지 않은 것이 많다는 것을 의미합니다.

Robbie Mallett 박사에 따르면 이 지역은 여전히 ​​과학적 용어로 “야생의 서부”를 대표하고 있습니다.

과학자들은 해빙이 얼마나 널리 퍼져 있는지 알고 있지만, 예를 들어 그것이 얼마나 두꺼운지는 모릅니다. 이 퍼즐을 풀면 해당 지역의 기후 모델이 근본적으로 바뀔 수 있습니다.

이미지 출처, 로비 말렛 박사

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Mallett 박사와 그의 팀은 남극 대륙의 얼음과 눈을 측정하기 위해 매일 나갑니다.

Rothera Science Base에서 Mallett 박사는 Defiant라는 국제 연구 프로젝트를 위해 레이더 장비를 사용하여 해빙의 두께를 연구하고 있습니다.

그와 다른 과학자들은 여전히 ​​겨울 얼음이 사라지는 이유를 밝히기 위해 노력하고 있습니다.

“이것은 자연적 변동의 이상한 표현일 가능성이 있습니다.”라고 그는 말합니다. 이는 많은 자연적 요인이 축적되어 해당 지역에 한꺼번에 영향을 미칠 수 있음을 의미합니다.

과학자들은 올해 사상 최고 기온을 기록한 바다가 따뜻한 물이 얼지 않는 것이 원인일 가능성이 높다고 지적합니다.

남극 대륙의 기온을 높이는 해류와 바람의 변화도 있을 수 있습니다.

또한, 현재 태평양 지역에서 전개되고 있는 엘니뇨 기후 현상이 아직은 미약하지만 해빙의 감소에 기여하고 있을 가능성도 있습니다.

Mallett 박사는 “걱정할 만한 아주 좋은 이유”가 있다고 말했습니다.

“40년 전에는 없었던 남극의 기후 변화에 대한 잠재적으로 매우 걱정스러운 징후입니다. 이제서야 나타나고 있습니다.”

Beom Soojin

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