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그렉 로빈슨, 마지못해 NASA의 제임스 웹 우주 망원경 수리

2018년, 우주에서 가장 오래된 별을 볼 수 있는 기구를 만들기 위한 궁지에 몰린 제임스 웹 우주 망원경(James Webb Space Telescope)이 탈선한 것처럼 보였습니다. 초.

망원경의 부품과 도구는 완전했지만 조립하고 테스트해야 했습니다. 출시 날짜는 더 먼 미래로 미뤄졌고 이미 80억 달러에 육박하는 비용이 다시 증가했습니다. 수년에 걸쳐 여러 차례 대규모 자금 지원을 제공한 의회는 NASA가 더 많은 자금을 요구하는 것에 불만이 있었습니다.

그레고리 로빈슨이 웹 프로그램 디렉터를 맡도록 요청받았을 때였습니다.

당시 로빈슨은 NASA에서 프로그램 부국장으로 재직하면서 100개 이상의 과학 임무 수행 평가를 맡게 되었습니다.

그는 아니라고 말했다. 로빈슨 씨는 “당시 나는 일을 즐기고 있었다”고 회상한다.

NASA 과학 담당 부국장인 Thomas Zurbuchen은 그에게 다시 물었다.

주르부헨 박사는 로빈슨에 대해 “그는 두 가지 기술이 합쳐진 형태였다”고 말했다. “첫 번째는 곤경에 처한 프로젝트를 포함하여 많은 프로젝트를 봤다는 것입니다. 그리고 두 번째는 그가 사람들 사이에서 신뢰를 얻는 사업이 있다는 것입니다. 그래서 그는 방에 들어갈 수 있고 식당에 앉을 수 있습니다. 그리고 그가 카페테리아를 떠날 때쯤에는 사람들의 절반을 알고 있습니다.”

결국 로빈슨 씨는 뉘우쳤습니다. 2018년 3월, 그는 망원경을 궤도에 올려 우주로 보내는 임무에 착수했습니다.

“그는 Webb를 제어하기 위해 내 팔을 비틀었습니다.”라고 Robinson이 말했습니다.

이 역할에 대한 그의 경로는 불가능해 보였습니다.

NASA에서 62세의 로빈슨은 희귀한 사람입니다. NASA의 최고 관리자 중 흑인입니다.

“이 역할에서 나를 보는 사람들은 확실히 영감을 주고 그들이 거기에 있을 수 있다는 것을 인정하는 것이기도 하다”고 그는 말했다.

그는 현재 NASA에서 일하는 많은 흑인 엔지니어들이 있지만 “당연히 그래야 할 만큼 많지는 않다”고 말했고, 그들 대부분은 대중이 볼 수 있을 만큼 충분히 높은 수준으로 올라가지 않았다고 말했습니다. 예를 들어 Mr. Robinson은 Webb의 출시에 대한 후속 조치를 취했습니다.

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“우리는 개선하려고 하는 많은 것들이 있습니다.”라고 Robinson이 말했습니다.

버지니아 주의 남쪽 가장자리를 따라 댄빌에서 태어난 그는 11남매 중 아홉째로 태어났습니다. 그의 부모는 담배 농부였습니다. 그는 1970년에 학군이 마침내 통합되었을 때 5학년까지 흑인 어린이들을 위한 초등학교에 다녔습니다.

그는 리치몬드에 있는 버지니아 유니온 대학교로 가는 길에 축구 장학금을 받고 과학과 수학을 추구한 가족 중 유일한 사람이었습니다. 그는 나중에 하워드 대학으로 옮겼습니다. 그는 버지니아 유니온에서 수학 학사를, 하워드에서 전기 공학 학사를 받았습니다.

그는 1989년에 NASA에서 일하기 시작했고 이미 그곳에서 일했던 몇몇 친구들을 따라갔습니다. 수년 동안 그의 직책에는 클리블랜드에 있는 NASA 글렌 연구 센터의 부국장과 수석 엔지니어가 포함되어 있습니다.

Webb의 임무는 프로젝트에 대한 홍보가 저조한 상황에서 이루어졌습니다.

발사 목표 날짜는 2019년 현재 2020년 5월로 다시 연기되었습니다. 그리고 NASA는 Webb를 결승선에 도달시키기 위해 무엇을 해야 하는지 조언하기 위해 외부 전문가의 검토 위원회를 만들었습니다.

로빈슨의 임기가 시작된 지 한 달 만에 실패한 테스트는 개혁의 필요성을 생생하게 보여주었습니다.

우주선은 발사의 강한 진동을 견뎌야 하므로 엔지니어는 우주선을 흔들어 테스트합니다. Webb가 어색하게 흔들렸을 때 망원경의 거대하고 깨지기 쉬운 태양 가리개 덮개를 고정하는 볼트가 폭발했습니다.

로빈슨 씨는 “그것이 우리를 몇 달, 약 10개월 뒤로 늦췄다”고 말했다. 출시일은 2021년 3월로 연기되었고 가격은 8억 달러 더 인상되었습니다.

사고는 재처럼 보였다 Webb . 프로젝트에서 발생한 이전 문제. Webb 망원경이 2002년에 명명되었을 때 2010년 초 발사를 위한 예상 예산은 10억 달러에서 35억 달러였습니다. 2010년이 되자 발사 날짜는 2014년으로 옮겨졌고 망원경의 예상 비용은 51억 달러로 증가했습니다. . 검토 결과 예산과 일정이 모두 비현실적이라는 것이 밝혀진 후, 2011년 NASA는 훨씬 더 높은 예산 80억 달러와 2018년 10월 시작 날짜로 프로그램을 재설정했습니다.

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2011년 재설정 후 몇 년 동안 소프트웨어는 양호한 상태로 보였습니다. “그들은 이정표를 세우고 있었습니다.”라고 Robinson은 말했습니다. “정말 좋은 테이블 마진.”

그러나 그는 “그곳에서 당신이 보지 못하는 일이 일어납니다. 귀신은 항상 당신을 붙잡지 않습니까?”라고 덧붙였습니다.

진동 테스트 중에 빠진 볼트의 경우 엔지니어링 도면에 적용할 토크가 지정되지 않은 것으로 나타났습니다. 그것은 하청업체인 Northrop Grumman이 결정하도록 했고 충분히 빡빡하지 않았습니다.

“정확한지 확인하려면 사양이 있어야 합니다.”라고 Robinson은 말했습니다.

검토 위원회는 보고서를 발표하고 일련의 문제를 언급하고 32개의 권장 사항을 제시했습니다. 로빈슨 씨는 NASA가 그들 모두를 따랐다고 말했습니다.

한 가지 권장 사항은 “내재된 문제”(눈에 띄지 않는 오류)를 식별하기 위해 전체 우주선에 대한 감사를 수행하는 것이었습니다.

엔지니어들은 청사진과 사양을 확인했습니다. 그들은 주문한 것이 사양을 충족하고 공급자가 올바른 품목을 제공했는지 확인하기 위해 요청을 고려했습니다.

“가장 경험이 풍부한 사람들이 이끄는 여러 팀이 구성되었습니다.”라고 Robinson이 말했습니다. “그들은 정말로 서류를 파헤쳤습니다.”

대부분의 경우 하드웨어는 원래 설계된 것과 실제로 일치합니다. 일부 항목은 일치하지 않습니다. Robinson 씨는 그 중 어느 것도 실패로 이어지지 않을 것이라고 말했습니다. 그리고 이러한 항목은 수정되었습니다.

Mr. Robinson이 프로그램 디렉터를 맡았을 때 Webb 일정의 효율성(계획된 것과 비교하여 작업이 얼마나 빨리 완료되었는지를 나타내는 척도)이 약 55% 감소했다고 Zurbuchen 박사는 말했습니다. 그것은 대부분 피할 수 있었던 인적 오류의 결과였습니다.

Zurbuchen 박사는 Webb의 팀은 비판 제기를 경계한 똑똑하고 숙련된 사람들로 가득 차 있다고 말했습니다. 나는 상황을 역전시킨 로빈슨 씨의 공로를 인정합니다. 몇 달 만에 효율성이 95%에 도달했고 커뮤니케이션이 개선되고 관리자가 잠재적인 나쁜 소식을 기꺼이 공유할 수 있게 되었습니다.

Zurbuchen 박사는 “저는 팀의 신뢰를 얻을 수 있는 사람이 필요했고 우리가 알아야 할 것은 팀에 문제가 무엇인지 알아내야 했습니다.”라고 말했습니다. “그가 이것을 실행한 속도는 놀라웠습니다.”

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그러나 여러 가지 새로운 문제로 인해 추가 지연과 비용 초과가 발생했습니다. 전염병과 유럽산 Ariane 5 미사일의 탑재량 베이 문제와 같은 일부는 로빈슨의 통제를 벗어났습니다. 작년 11월 발사대에 망원경을 고정하는 클램프가 부러져 망원경이 손상 없이 진동하는 등 인적 오류가 추가로 발생했습니다.

그러나 Webb의 Ariane 5가 마침내 크리스마스에 출시되었을 때 모든 것이 문제 없이 진행되었으며 그 이후로 출판이 순조롭게 진행되었습니다.

피드백이 시작되면 곧 Webb 관리자가 더 이상 필요하지 않게 될 것입니다.

로빈슨 씨는 직업 없이 혼자 일했다고 자랑스럽게 말합니다.

Beom Soojin

"음악 팬. 매우 겸손한 탐험가. 분석가. 여행 괴짜. 익스트림 TV 전문가. 게이머."

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