7월 14, 2024

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화석은 공룡이 나타나기 오래 전에 지구를 배회했던 “사악해 보이는” 포식자를 드러낸다

화석은 공룡이 나타나기 오래 전에 지구를 배회했던 “사악해 보이는” 포식자를 드러낸다

남아메리카에서 발견된 2억 6500만 년 된 화석은 공룡이 출현하기 오래 전에 지구를 배회했던 대형 포식종에 대한 새로운 통찰력을 제공합니다.

이 종은 “Pampaphoneus biccai”라고 불립니다. 보도 자료에 따르면 하버드 대학교 유기체 및 진화 생물학과 출신. 이 생물들은 공룡이 지구를 배회하기 4천만년 전에 남아메리카를 “점령”했습니다. 보도자료와 보도자료에 따르면 Linnean Society의 Zoological Journal에 발표된 연구전 세계의 연구자들은 이 생물의 “정교하게 보존된” 2억 6,500만 년 된 화석 모음집을 발견했습니다.

화석 종은 브라질 남부 시골 지역인 상 가브리엘(São Gabriel)에서 발견되었습니다. 보도 자료에 따르면 화석에는 갈비뼈와 팔뼈를 포함해 “완전한 두개골과 일부 뼈”가 포함되어 있습니다. 팜파 연방대학교 고생물학 연구소와 리오그란데두술 연방대학교 고생물학자들이 화석을 수집하는 데 한 달이 걸렸습니다. 그 후 연구자들은 두개골을 청소하고 연구하는 데 3년을 보냈습니다.

발굴현장의 연구원들.

사진: 펠리페 핀헤이로(Felipe Pinheiro)


“이 동물은 이상하게 생긴 짐승이었고, 자신의 길을 가로막는 모든 것에 대해 극심한 두려움을 불러일으켰음에 틀림없다”고 하버드 진화생물학과 교수이자 연구 공동 저자인 스테파니 피어스(Stephanie Pierce)는 말했습니다. 학교의 비교 동물학 박물관에서. “이 발견은 역대 최대 규모의 멸종이 일어나기 전 육상 생태계의 군집 구조를 엿볼 수 있는 열쇠입니다. 브라질 화석 기록의 세계적 중요성을 보여주는 놀라운 발견입니다.”

Pampaphoneus biccai는 공통 조상을 가진 생물군 또는 생물군의 일부입니다. 이 생물이 존재했던 시대에는 네 가지 주요 가지가 있으며, 이들은 두꺼운 두개골을 갖고 남아프리카와 러시아에서 발견되는 큰 육상 동물인 데이노케팔리아 계통군의 일부였습니다. 연구자들은 Pampaphoneus bccai가 브라질에서 유일하게 알려진 공룡 종이라고 말했습니다. 연구원들은 Pampaphoneus biccai가 길이가 거의 3미터에 달하고 무게가 약 400킬로그램, 즉 880파운드 이상에 달할 수 있다고 추정합니다.

새로운 Pampaphoneus biccai 표본의 두개골.

사진: 펠리페 핀헤이로(Felipe Pinheiro)


보도자료에 따르면 이것은 남미에서 발견된 두 번째 두개골이다. 새로 발견된 두개골은 첫 번째 두개골보다 크며 “뼈의 탁월한 보존으로 인해 그 모양에 대한 전례 없는 정보”를 연구자들에게 제공합니다.

“팜파포누스는 현대의 큰 고양이과와 같은 생태학적 역할을 했습니다.” 연구실 책임자이자 팜파 연방대학교 교수인 수석 연구원 펠리페 핀헤이로(Felipe Pinheiro)가 말했습니다. “우리가 알고 있는 남미 페름기 시대의 가장 큰 육상 포식자였습니다. 이 동물은 먹이를 잡는 데 적합한 크고 날카로운 엄니를 가지고 있었습니다. 이빨과 두개골 구조를 보면 뼈를 씹을 만큼 강력했음을 알 수 있습니다. 많은 현대 동물들.” 데이 하이에나.”