“헤드폰은 내 우울증을 도와주어서 다시 아버지가 될 수 있게 해줘요.”

“헤드폰은 내 우울증을 도와주어서 다시 아버지가 될 수 있게 해줘요.”
  • 니키 폭스가 각본을 맡은 작품
  • 보건 특파원, BBC East

이미지 출처, 니키 폭스/BBC

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Ashley Reilly는 몇 달 동안 이 장치를 사용한 후로 더 차분해지고 “평안함”을 느꼈다고 말했습니다.

두 자녀를 둔 한 아버지는 전자 펄스를 사용해 뇌를 자극하는 헤드셋이 우울증 회복의 '핵심 부분'이었다고 말했습니다.

Northamptonshire 출신의 Ashley Reilly는 이 장치를 사용하여 장애를 치료하는 NHS 실험에 참여했습니다.

그는 약물 치료가 실패한 후 가입했고 이제 “다시 전업 아버지가 될 수 있다”고 말했습니다.

컨설턴트 정신과 의사인 알렉스 오닐 커(Alex O'Neill Kerr) 교수는 이것이 모든 사람에게 효과가 없을 수도 있지만 긍정적인 결과를 보았다고 말했습니다.

이미지 출처, 니키 폭스/BBC

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이 헤드셋은 Northamptonshire의 일부 NHS 환자에게 제공되어 집에 가져가서 사용해 볼 수 있게 되었습니다.

이 장치는 우울증과 관련된 뇌 앞부분의 배측 전두엽 피질에서 뇌 활동을 자극함으로써 작동합니다.

이마에 위치한 전극을 통해 약한 전류를 전달합니다.

앱의 카메라는 사용자가 헤드셋을 올바른 방식으로 착용하는 데 도움이 됩니다. 또한 블루투스를 통해 전류를 제어합니다.

이미지 출처, 앤트 새딩턴/BBC

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이 앱은 사용자가 뇌의 오른쪽 부분을 타겟팅할 수 있도록 헤드셋을 올바른 위치에 배치하도록 도와줍니다.

통계청이 최근 발표한 자료에 따르면, 6명 중 1명은 그는 중등도에서 중증의 우울증을 앓고 있었습니다.

홍보 회사를 운영하는 라일리(52세)는 이렇게 말했습니다. “나는 일을 할 수 없었고 매일 가족과 소통할 수도 없었습니다.

“예를 들어 아이들이 아내에게 '아빠는 왜 화장실에서 울고 있나요?'라고 물었을 때와 같은 과거의 추억이 있습니다. 정말 어렵습니다.

“우울증으로 깨어나면 하루 종일 우울증이 지속됩니다. 하루에 대한 희망이 있다는 느낌이 정말 중요합니다.”

이미지 출처, 니키 폭스/BBC 룩 이스트

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애쉴리의 아내 샤론은 그가 받은 치료 덕분에 “남편을 다시 되찾았다”고 말했습니다.

라일리 씨는 일주일에 5번, 하루 15분 동안 집에서 사용할 수 있는 장치를 받았습니다.

그는 “나는 지금 전력을 다해 일하고 있다”고 말했다. “저는 다시 일할 수 있고, 제가 원하는 방식으로 아버지도 되고 남편도 될 수 있어요.

“운동하고 달리고, 아들과 함께 영국에서 파크런에 참여하며 꽤 평범한 삶을 살 수 있어요.

“이 헤드셋을 착용하면 사용할 때 약간 따끔거리는 느낌이 들지만 치료의 일부가 되고 더 긍정적인 느낌이 들기 시작합니다.

“약물을 줄일 수 있어요. 약도 줄일 수 있어요.”

이미지 출처, 가족사진

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건강이 좋아진 덕분에 Ashley와 그의 아들은 매주 지역 공원에 나갑니다.

중등도에서 중증 우울증을 앓고 있는 14명 중 10명이 증상이 개선된 것으로 나타났습니다.

NHFT의 Alex O'Neill Kerr 교수는 처음에는 장치의 낮은 전류 때문에 회의적이었지만 약물에 대한 대안을 모색하는 것이 중요하다고 말했습니다.

“3~4개의 항우울제를 복용하지 않으면 치료에 반응할 가능성이 거의 없으며 이는 우울증 환자의 3분의 1에 해당합니다.

“나는 수년은 아니더라도 수개월 동안 알고 지내던 환자들이 경두개 직류 자극을 통해 증상이 호전되는 것을 보았습니다.”

이미지 출처, 니키 폭스/BBC

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컨설턴트 정신과 의사 알렉스 오닐 커(Alex O'Neill Kerr) 교수는 그가 본 개선이 “플라시보 효과”가 아니라고 말했습니다.

“우리의 뇌는 전기로 작동하며 이 치료법이 왜 효과적인지에 대한 엄청난 양의 연구가 진행되고 있습니다.

“우울한 뇌를 보면 기분과 기억과 관련된 영역의 활동이 줄어든 것을 발견할 수 있으며, 우리가 하는 일은 전기 자극으로 해당 영역을 표적으로 삼아 건강한 상태로 되돌리는 것입니다.”

이미지 출처, 과학적인 사진 라이브러리

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뇌 스캔은 우울한 뇌가 우울하지 않은 뇌보다 전기 자극이 적은 것을 보여줍니다.

NHS는 산후우울증과 우울증을 앓고 있는 NHS 의료진을 대상으로 기기 시험을 확대하고 있다.

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Beom Soojin

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