캐슬린 폴빅(Kathleen Folbigg): 네 자녀의 죽음으로 억울하게 투옥된 호주 어머니가 자신의 신념을 뒤집었습니다.

캐슬린 폴빅(Kathleen Folbigg): 네 자녀의 죽음으로 억울하게 투옥된 호주 어머니가 자신의 신념을 뒤집었습니다.


호주 브리즈번
CNN

4명의 자녀를 살해한 혐의로 억울하게 유죄판결을 받고 20년 동안 감옥에 갇힌 호주의 한 어머니가 변호사들이 법적 개혁과 상당한 보상을 요구하자 목요일 공식적으로 자격이 박탈됐다.

지난 6월, 캐슬린 폴빅(Kathleen Folbigg)은 은퇴한 판사 톰 배서스트(Tom Bathurst)의 추천으로 사면되고 석방되었습니다. 톰 배서스트(Tom Bathurst) 판사는 2003년 재판에서 제시된 모든 증거를 재검토한 결과 그녀의 유죄에 대해 “합리적인 의심”을 발견했습니다.

그러나 그녀의 이름을 밝히기 위해서는 뉴사우스웨일스 형사항소법원의 공식 판결이 필요했고, 판사단은 목요일 그녀가 모든 혐의에 대해 무죄를 선고받아 미국에서 가장 주목받는 사법 오심 중 하나를 종식시켜야 한다는 데 동의했습니다.

법정 밖에서 Folbigg은 새로운 과학적 증거가 그녀의 유죄 판결에 대한 면밀한 조사를 보장한다는 점을 NSW 정부와 법률 시스템에 확신시키기 위해 끊임없이 노력한 지지자들에게 감정적으로 감사를 표했습니다.

“오늘 결과를 보는 데 걸린 시간으로 인해 많은 사람들이 막대한 손실을 입었습니다.”라고 Folbigg은 변호사이자 가장 가까운 친구와 함께 서서 말했습니다. “언젠가는 이름이 지워진 채 이 자리에 설 수 있기를 바라고 기도했어요.”

폴빅은 1989년부터 10여년 동안 네 자녀를 살해한 뒤 3건의 살인과 1건의 과실치사 혐의로 2003년 투옥됐다.

그녀가 그들을 죽였다는 물적 증거는 제시되지 않았지만, 배심원단은 네 사람이 자연사할 가능성이 너무 낮아서 살인임에 틀림없다고 만족했습니다. 그녀의 일기의 특정 구절도 유죄를 인정한 것으로 해석되었습니다.

2019년 그녀의 유죄 판결에 대한 조사 결과 그녀가 범죄를 저질렀다는 “합리적인 의심의 여지가 없다”는 사실이 밝혀졌습니다. 그러나 과학자들이 그녀의 두 딸에게서 이전에 알려지지 않았던 치명적일 수 있는 돌연변이 유전자를 발견한 후 2022년에 또 다른 조사가 시작되었습니다.

증거는 아이들의 죽음에 대한 유전적 설명을 제공했는데, 이는 그녀의 죄책감에 대해 “합리적인 의심”을 불러일으켰고 판사가 그녀의 사면을 권고하도록 설득하기에 충분했습니다.

Folbigg의 첫 아이 Caleb은 1989년에 사망했고, 1991년 Patrick, 1993년 Sarah, 1999년 Laura가 사망했습니다.

처음 3명의 사망자는 처음에는 영아 돌연사 증후군(SIDS)으로 인해 발생했는데, 이는 1세 미만의 영아가 뚜렷한 원인 없이 사망하는 경우에 사용되는 용어입니다.

18개월이 된 Laura는 Folbigg 아이들 중 가장 오래 살았으며, 검시관이 Laura의 사망 원인을 “미확인”으로 확인한 후 경찰이 조사를 시작했습니다. 그녀는 “호주 최악의 연쇄 살인범”이라는 신문 헤드라인으로 기소되어 유죄 판결을 받았습니다.

Folbigg은 그가 주장한 잘못된 원칙인 메도우의 법칙(Meadow’s Law)에 의존한 영국의 유사한 사건에서 무죄 판결을 받았음에도 불구하고 수십 년 동안 감옥에서 시달렸습니다. 영국의 유명 소아과 의사 로이 메도우(Roy Meadow) 가족 중 유아의 갑작스런 죽음은 비극이고, 두 명은 의심스럽고, 세 명은 살인이다.

앤드류 벨 대법원장은 목요일 항소법원 판사들이 “크고 광범위한 새로운 과학적 증거”가 그녀의 재판에서 청취된 증거보다 더 중요하다는 배서스트의 조사 결과에 동의했다고 말했습니다. 그들은 또한 그녀의 일기를 전체 맥락에서 검토하고 새로운 전문가의 정신의학적, 심리적 증거를 뒷받침할 때 “신뢰할 만한 유죄 인정”이 아니라는 사실을 발견했습니다.

법정 밖에서 Folbigg의 변호사인 Rani Rijo는 Folbigg의 법무팀이 이제 보상을 요구할 것이며 그녀는 그 보상이 “상당한” 것이라고 예측했습니다.

“숫자를 밝힐 준비가 되어 있지는 않지만 이전에 지불된 어떤 상당한 금액보다 더 클 것입니다”라고 그녀는 말했습니다.

가장 중요한 점은 호주의 모든 주들이 미래의 사법 오심을 방지하기 위해 형사 사건 검토 위원회(Criminal Cases Review Commission)와 같은 독립적인 검토 기관을 설립하도록 압력을 가하고 있다는 것입니다.

Rigo는 “무고한 여성의 고통은 인식될 수 있고, 우리 법률 시스템을 개선하는 데 큰 동기가 될 수 있고 또 그래야 합니다”라고 말했습니다.

호주과학아카데미(Australian Academy of Science)의 안나 마리아 라비아(Anna Maria Rabia) 최고경영자(CEO)는 호주의 모든 관할권에 독립적인 검토 패널을 설립해야 한다는 요구를 반영했다.

“여기 NSW에서 우리는 캐슬린 폴빅(Kathleen Folbigg)의 유죄판결이 20년의 감옥생활 끝에 파기되는 것을 목격했습니다. 이 정도 규모의 사건이 법개정으로 이어지지 않는다면, 어떤 결과가 나올지 모르겠습니다.”라고 그녀는 말했습니다.

“특히 과학적 발견과 기술 발전의 변화 속도를 고려할 때, 호주는 더욱 과학적 정보를 얻을 수 있도록 법률 시스템을 검토해야 할 때입니다.”

Ra Bon-Hwa

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