쥐가 자신을 인식한다는 것을 나타내는 “거울 테스트”를 통과했습니다.

쥐가 자신을 인식한다는 것을 나타내는 “거울 테스트”를 통과했습니다.

거울을 보면 무엇이 보이나요? 아마도 당신은 즉각적으로 알아볼 수 있는 복잡한 모양을 보게 될 것입니다. 이제 한 연구팀은 생쥐도 같은 일을 할 수 있는 것으로 보인다는 사실을 발견했습니다.

맞습니다. 이제 생쥐는 소위 거울 테스트를 통과하는 소규모 포유류 그룹에 합류할 수 있습니다. 이는 생쥐가 자신의 반사와 다른 생쥐의 시야를 구별할 수 있음을 시사합니다. 알려진 대로 “거울에 의해 유발된 자기 행동”을 보인 다른 포유류로는 인간, 유인원, 일부 원숭이, 돌고래, 코끼리가 있습니다. 연구원 출판됨 그들은 오늘 Neuron 저널에 쥐와 거울을 이용한 실험을 자세히 설명했습니다.

“예를 들어 일상생활의 사건에 대한 일화적 기억을 형성하기 위해 뇌는 어디서, 무엇을, 언제, 누구에 대한 정보를 형성하고 저장하며, 가장 중요한 요소는 주관적 또는 상태 정보입니다.”라고 신경과학자인 기타무라 다카시가 말했습니다. 텍사스 대학교 사우스웨스턴 메디컬 센터(University of Texas Southwestern Medical Center)에서 근무하며 Cell 연구의 공동 저자입니다. 시작하다. “연구원들은 일반적으로 뇌가 다른 사람을 어떻게 인코딩하거나 인식하는지 조사하지만 자기 정보 측면은 덜 명확합니다.”

검은 털을 가진 쥐는 거울에 비친 자신의 모습을 보고 스스로 손질을 합니다.
GIF: Yukoset al. 2023년, 뉴런

생쥐가 자신을 인식할 수 있는지 확인하기 위해 연구자들은 검은 털을 가진 생쥐의 이마에 흰색 잉크를 표시한 다음 한쪽 면이 거울인 상자에 놓아두었습니다. 쥐들은 거울을 본 다음 몸을 깨끗이 씻었는데, 이는 분명히 얼굴에 묻은 잉크 얼룩을 제거하는 것 같았습니다. 흰색 잉크가 더 작은 얼룩이거나 털에 섞인 검은색 잉크로 대체되었을 때 쥐들은 거울 앞에서 몸을 닦지 않았습니다.

또한, 실험 전 거울에 익숙하지 않았던 쥐들은 머리가 맑아지지 않았다. “생쥐는 거울 테스트를 통과하기 위해 중요한 외부 감각 신호가 필요했습니다. 우리는 머리에 많은 양의 잉크를 발라야 하기 때문에 잉크에서 나오는 촉각 자극을 통해 동물은 어떻게든 잉크의 반사를 통해 머리에 있는 잉크를 감지할 수 있습니다. 텍사스 대학 사우스웨스턴 메디컬 센터(University of Texas Southwestern Medical Center)는 성명에서 “침팬지와 인간에게는 이러한 추가적인 감각 자극이 필요하지 않다”고 수석 저자인 존 유코스(John Yukos)가 말했습니다.

비록 동물들이 머리에 있는 무엇인가를 분명히 볼 수 있었지만, 이러한 자기 인식이 반드시 더 깊은 의미에서 동물이 “자기 인식”을 한다는 것을 의미하는 것은 아닙니다. 기즈모도도 그랬고 이전에 언급한거울 실험은 동물의 지능이나 심리적 복잡성을 진정으로 이해하는 방법이 아닙니다.

연구팀은 자기 인식을 보인 쥐에서 활성화된 설치류의 복부 해마에 있는 뉴런 그룹을 식별하기 위해 유전자 발현 매핑을 사용했습니다. 실험실 환경에서 이러한 뉴런이 비활성화되었을 때 쥐는 몸단장 행동을 반복하지 않았습니다. 생쥐가 동일한 신체적 특징을 가진 다른 생쥐를 관찰했을 때 동일한 뉴런이 활성화되었지만, 생쥐가 다른 털 색깔을 가진 생쥐를 관찰했을 때는 활성화되지 않았습니다.

더욱이 연구팀은 젖을 뗀 후 사회적으로 고립된(사회적으로 학습할 기회가 없다는 의미) 생쥐가 이마에 묻은 잉크를 제거하려고 시도하지 않는다는 사실을 발견했습니다. 흰 털 쥐와 함께 자란 검은 털 쥐의 경우에도 이런 일이 발생하지 않았습니다. 이는 팀에게 자기 인식 행동을 나타내려면 생쥐를 비슷하게 생긴 생쥐와 함께 사육해야 한다는 것을 제안했습니다.

“이것은 사람이 자신을 볼 때뿐만 아니라 부모와 같은 친숙한 사람을 볼 때도 일부 해마 세포가 활성화된다는 것을 보여준 이전 인간 문헌과 일치합니다”라고 Kitamura는 말했습니다.

포유류가 아닌 종들도 실험을 통해 거울에 자극을 받아 자기 행동을 보이는 것으로 나타났습니다. 유라시아 까치, 곧 이름이 바뀔 예정이에요 Clark의 Nutcracker와 Clean Weeds도 자신을 인식하는 능력을 보여주었습니다.

연구팀은 이제 이마에 큰 잉크 얼룩과 같은 유형의 자극 없이 쥐가 자신을 인식할 수 있는지 알아내기를 희망하고 있습니다. 여기에는 연구가 포함될 수 있습니다. 얼굴을 바꾸는 유사한 필터 TikTok이나 Instagram과 같은 앱을 사용하는 사람들을 위한 것입니다. 그들은 또한 동물들이 자신이 보는 것을 어떻게 이해하고 다른 동물과 어떻게 구별되는지 더 잘 이해하기 위해 설치류의 뇌를 검사할 것입니다.

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Beom Soojin

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