7월 15, 2024

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남아프리카 공화국 망원경이 포착한 우주 레이저 ‘메가메이저’

남아프리카 공화국 망원경이 포착한 우주 레이저 ‘메가메이저’

이 기록적인 거대한 레이저는 지구에서 50억 광년 떨어진 지구에서 관측된 것 중 가장 멀리 떨어져 있습니다.

우주 레이저에서 방출된 빛은 360억 마일(58,000억 킬로미터)을 여행하여 우리 행성에 도달했습니다.

Marcin Glowacki가 이끄는 국제 천문학 팀은 남아프리카 전파천문대의 MeerKAT 망원경을 사용하여 이 빛을 관찰했습니다. (MeerKAT는 Karoo Array Telescope의 약어이며 “더”를 뜻하는 아프리칸스어 단어가 앞에 붙습니다.)

Glowacki는 호주에 있는 Curtin University Center for International Radio Astronomy Research의 연구원입니다.

메가메이저는 두 개의 은하가 충돌할 때 생성됩니다. Meerkat이 발견한 최초의 수산기 메가메이저라고 Glowaki는 말했습니다.

하나의 수소 원자와 하나의 산소 원자로 구성된 화학 그룹인 Hydroxl은 은하 병합 내에서 찾을 수 있습니다.

글로위키는 성명을 통해 “은하들이 충돌할 때, 그 안에 포함된 가스는 극도로 밀도가 높아져 집중된 광선을 방출할 수 있다”고 말했다.

연구팀은 남아공 줄루족의 반투족 언어인 이시줄루어로 ‘큰 지도자’라는 뜻의 은칼라카타라는 레이저를 명명했다.

천문학자들은 MeerKAT를 사용하여 3,000시간 이상의 관찰 시간에 걸친 조사의 첫날 밤에 메가메이저를 발견했습니다.

Glowaki는 “단 하룻밤 만에 기록적인 메가메이저를 발견했다는 사실이 인상적입니다.”라고 말했습니다. “그것은 망원경이 얼마나 좋은지를 보여줍니다.”

연구팀은 계속해서 MeerKAT를 사용하여 하늘의 좁은 영역을 면밀히 모니터링하고 Megamasers에서 스파이되는 동일한 항목을 검색합니다. 그렇게 하면 우주가 어떻게 진화했는지에 대한 더 많은 통찰력을 얻을 수 있습니다.

“우리는 메가메이저에 대한 후속 관찰을 계획하고 있으며 더 많은 발견을 할 수 있기를 희망합니다.”라고 Glowaki가 말했습니다.

수백 개의 신비한 필라멘트가 은하수 중심부에서 발견되었습니다.

남아프리카 카루 지역에 위치한 MeerKAT 망원경은 64개의 전파 접시를 보유하고 있으며 2018년 7월부터 운용되고 있습니다. 강력한 망원경은 희미한 전파 빛에 민감합니다.

MeerKAT는 남아프리카와 호주에서 건설 중인 망원경인 대륙간 제곱킬로미터 어레이(SKA)의 전신입니다.

어레이에는 세계에서 가장 큰 전파 망원경을 만들기 위한 노력의 일환으로 수천 개의 접시와 최대 100만 개의 저주파 안테나가 포함될 것입니다.

이 접시와 안테나가 세계의 다른 지역에 있다는 사실에도 불구하고 함께 1 평방 킬로미터 (0.39 평방 마일) 이상의 면적을 가진 하나의 망원경을 만들 것입니다. 결과적으로 천문학자들은 다른 망원경보다 훨씬 더 빨리 전체 하늘을 스캔할 수 있습니다.