7월 14, 2024

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미국은 러시아 핵 기관에 수십억 달러를 지불합니다.  이유는 다음과 같습니다.

미국은 러시아 핵 기관에 수십억 달러를 지불합니다. 이유는 다음과 같습니다.

Appalachian Valley에 위치한 동굴 같은 펜타곤 크기의 시설에는 노출된 콘크리트 바닥에 수천 개의 빈 구멍이 늘어서 있습니다.

그중 16개만이 우라늄을 농축하여 원자력 발전소에 연료를 공급하는 주요 성분으로 만드는 30피트 높이의 원심 분리기를 수용합니다. 그리고 지금 그들은 자고 있습니다.

그러나 모든 구멍에 작동하는 원심 분리기가 포함되어 있다면 이 시설은 우크라이나 전쟁과 미국이 화석 연료 연소에서 벗어나는 전환에 대한 파급 효과로 인해 미국을 구속에서 벗어날 수 있습니다. 오늘날 미국 기업들은 미국 내 무배출 에너지의 절반 이상을 생산하는 연료를 구입하기 위해 러시아 국영 원자력 기관에 연간 약 10억 달러를 지불하고 있습니다.

이는 미국에서 러시아로의 가장 중요한 자금 흐름 중 하나이며 미국 동맹국들이 모스크바와의 경제 관계를 끊으려는 노력에도 불구하고 계속되고 있습니다. 농축 우라늄 지불은 Rosatom의 자회사로 이루어지며, 이는 차례로 러시아 군사 기구와 밀접하게 연결됩니다.

미국의 원자력 에너지 의존도는 국가가 화석 연료에 대한 의존도를 줄이는 것을 목표로 함에 따라 증가할 것입니다. 그러나 어떤 미국 소유 회사도 우라늄을 농축하지 않습니다. 미국은 한때 러시아의 평화적 핵 프로그램을 발전시키기 위해 고안된 러시아-미국 농축 우라늄 거래를 포함하여 역사적 요인의 소용돌이로 인해 러시아가 세계 시장의 절반을 차지할 수 있을 때까지 시장을 지배했습니다. . 미국은 우라늄 농축을 완전히 중단했습니다.

미국과 유럽은 우크라이나 침공에 대한 처벌로 러시아 화석 연료 구매를 대부분 중단했습니다. 그러나 농축 우라늄을 위한 새로운 공급망을 구축하는 데는 수년이 걸릴 것이며 현재 할당된 것보다 훨씬 더 많은 정부 자금이 필요합니다.

러시아가 우크라이나에서 전쟁을 벌인 지 1년이 넘도록 오하이오 주 피켓톤에 있는 거대한 시설이 사실상 비어 있다는 사실은 어려움을 보여주는 증거입니다.

미국에서 사용되는 농축 우라늄의 거의 1/3이 현재 세계에서 가장 저렴한 생산국인 러시아에서 수입됩니다. 나머지 대부분은 유럽에서 수입됩니다. 최종적으로 더 작은 부품은 미국에서 활동하는 영국-네덜란드-독일 컨소시엄에서 생산되고 있습니다. 전 세계 거의 12개국이 농축 우라늄의 절반 이상을 러시아에 의존하고 있습니다.

오하이오 공장을 운영하는 회사는 경쟁 상대인 Rosatom을 생산하는 데 10년 이상이 걸릴 수 있다고 말합니다. 러시아의 민간 및 군사 목적을 위한 저농축 및 무기급 연료를 생산하는 러시아 원자력청은 우크라이나에서 유럽 최대 규모의 자포리지아 원자력 발전소를 장악한 책임이 있어 이를 둘러싼 전쟁이 누출을 초래할 수 있다는 우려를 불러일으키고 있습니다. 방사성 물질 또는 더 큰 붕괴.

상원 에너지 위원회를 이끌고 있는 웨스트버지니아주 민주당 상원의원 Joe Manchin III는 “우리의 가치를 갖고 있지 않은 주에 우리를 인질로 잡을 수는 없지만 그렇게 되었습니다.”라고 말했습니다. 만친씨는 스폰서의 미국의 농축 능력을 재건하는 법안 그것은 미국이 1990년대 후반에 민영화한 산업에 대한 연방 보조금을 증가시킬 것입니다.

의존도는 또한 미국의 현재 및 미래의 원자력 발전소를 러시아의 농축 우라늄 판매 중단에 취약하게 만듭니다. 분석가들은 종종 에너지를 지정학적 도구로 사용하는 블라디미르 푸틴 대통령에게 생각할 수 있는 전략이라고 말합니다.

그러나 전쟁이 2년째에 접어들고 끝이 보이지 않자 미국 정부는 국내 농축을 시작하는 데 거의 열의를 보이지 않았습니다. 수십억 달러의 잠재적인 연방 자금이 관료적 절차에 묶여 있습니다.

최근 발표된 청정 에너지 자문 회사인 GHS Climate의 이사인 James Krelenstein은 말했습니다. 백지 이 주제에 대해. “우리는 오하이오에 있는 원심분리기 공장을 폐쇄함으로써 러시아 농축에 대한 미국의 거의 모든 의존성을 제거할 수 있습니다.”

오하이오에 있는 미국 원심분리기 공장은 또한 더 작고 안전하며 효율적인 차세대 원자로를 개발하는 데 중요한 또 다른 농축 우라늄을 생산하는 데 핵심이 될 것입니다. 수십 년 동안 진행된 이 원자력 개발은 수십억 달러의 연방 개발 자금을 받았습니다. 그러나 미국에서는 차세대 원자로가 아직 설계 단계에 있습니다.

빌 게이츠가 설립한 미국 기업인 테라파워(TerraPower)는 농축 러시아 우라늄을 사용하지 않겠다고 약속했기 때문에 미국 최초의 새로운 원자력 발전소가 될 수 있는 시설의 가동을 최소 2년 동안 연기해야 ​​했습니다. .

TerraPower 시설은 와이오주 외딴 Kemmerer에 있는 석탄 화력 발전소 부지에 건설될 것입니다. , 2025년에 폐기될 예정입니다. TerraPower는 모든 석탄 발전소 근로자에게 일자리와 재교육을 약속했습니다. 그러나 지연은 Kemmerer에 약간의 의구심을 남겼습니다.

이 모든 것은 미국 정부가 직면한 위기가 그들의 경제에 도움이 되기를 희망하는 미국 석탄 산지에 위치한 각각 2,400명의 인구가 사는 마을인 Piketon과 Kemmerer 사이의 연결 고리를 가능성이 없게 만듭니다. TerraPower의 외부 관계 이사인 Jeff Navin은 “국가가 직면한 가장 큰 국가 안보 문제 중 일부는 Piketon과 Kemmerer를 통해 이루어집니다.”라고 말했습니다.

미국이 해외에서 농축 우라늄에 의존하는 것은 전지구적 에너지 전환의 두 가지 필수 요소인 전기 배터리를 만드는 데 사용되는 마이크로칩과 중요한 금속에 대한 경쟁적 열세를 반영합니다.

그러나 우라늄 농축의 경우 미국은 한때 이점이 있었고 그것을 포기하기로 결정했습니다.

1950년대에 핵 시대가 본격적으로 시작되면서 Piketon은 오하이오 강 계곡 지역에 있는 두 개의 대규모 농축 시설 중 하나가 되었으며 가스 확산이라는 프로세스가 사용되었습니다.

한편, 소련은 제2차 세계대전 말에 포로로 잡힌 독일 물리학자와 엔지니어 팀을 활용하여 비밀 프로그램으로 원심분리기를 개발했습니다. 원심 분리기는 확산 가스보다 20배 더 에너지 효율적임이 입증되었습니다. 냉전이 끝날 무렵 미국과 러시아는 농축 능력이 거의 비슷했지만 생산 비용에는 상당한 차이가 있었습니다.

1993년 워싱턴과 모스크바는 메가와트를 메가와트로 명명하는 협정에 서명했습니다. 이 협정에 따라 미국은 러시아의 엄청난 양의 무기급 우라늄을 사서 수입한 다음 발전소에서 사용하기 위해 이를 줄였습니다. 이것은 미국에 값싼 연료를 제공하고 모스크바에 돈을 제공했으며 축소 제스처로 간주되었습니다.

그러나 그것은 또한 비효율적인 미국 농축 시설의 수익성을 파괴했고 결국 폐쇄되었습니다. 그런 다음 역대 행정부는 미국에서 개발한 원심분리기에 투자하는 대신 러시아에서 계속 구매했습니다.

Centrus Energy에서 운영하는 Piketon 원심분리기 공장은 오래된 가스 확산 시설 부지의 한 모퉁이를 차지하고 있습니다. Centrus에 따르면 이를 최대한 활용하면 수천 개의 일자리가 창출될 것입니다. 기존 원자력 발전소와 신규 원자력 발전소 모두에 필요한 종류의 농축 우라늄을 생산할 수 있습니다.

Piketon 생산이 부족한 TerraPower와 같은 공장은 러시아보다 수용 가능하고 정치적으로 신뢰할 수 있는 공급자일 수 있지만 더 비쌀 수 있는 프랑스와 같은 외국 생산자를 찾아야 할 것입니다.

TerraPower는 전기에서 지구 온난화 화석 연료를 단계적으로 제거하는 데 필수적인 요소라고 생각합니다. 그 원자로에는 나트륨 기반 배터리가 포함되어 공장이 필요에 따라 전기 생산을 증가시켜 다른 곳에서 풍력 또는 태양광 생산의 변동을 상쇄할 수 있습니다.

이것은 R-Wyoming의 Manchin 씨와 John Barrasso 같은 석탄 주 상원의원들이 석탄 일자리와 수익을 잃는 대가로 원자력 대안을 모색하면서 해결하고자 하는 에너지 전환의 일부입니다. 특히 Manchin 씨는 화석 연료로부터의 전환을 가속화하려는 Biden 행정부의 노력을 복잡하게 만들었지만, 부분적으로는 원자력이 생성하는 방사성 폐기물 때문에 전환에서 원자력의 역할에 의문을 제기하는 대부분의 민주당원을 반대했습니다. . .

“우리는 우리가 충족시키려는 배출 목표가 있고 핵을 혼합에서 빼는 것에 대해 이야기하는 사람들은 음, 비현실적인 거품 속에 살고 있습니다.”라고 Manchin 씨는 말했습니다.

한편, 에너지부는 미국의 배출량 감소 서약을 달성하려면 원자력 용량의 두 배 이상이 필요할 것으로 추정합니다.

농축 및 차세대 원자로에 대한 미국의 경쟁이 없다면 TerraPower와 Centrus의 관리들은 특히 러시아와 중국이 앞으로 나아가 미국이 추구하는 국가들과의 장기 원자력 계약을 따내면서 미국과 적국 사이의 격차가 더 벌어질 것이라고 말했습니다. 법원.

“행정부는 미국 기술을 사용하여 지정학적 목표를 발전시키는 데 도움이 되는 정말 좋은 게임에 대해 이야기하고 있으며 기후 변화를 해결하기 위해 필요한 속도에 대해서도 이야기하고 있습니다.”라고 Naveen은 말했습니다. “그러나 이렇게 오랜 시간 동안 이 매우 기본적인 프로세스를 진행하지 못하는 그들의 무능력은 당혹스럽습니다.”

이번 주에 부서는 오랫동안 기다려온 편지를 발표했습니다. 제안 요청 초안 특히 TerraPower와 같은 공장을 위해 국내 농축을 확장합니다. 캐서린 호프 국무부 원자력 담당 차관보는 이 초안이 “러시아에 대한 미국의 의존”을 막는 “중요한 단계”라고 말했다.

Piketon과 Kemmerer에서 스테이크는 더 개인적입니다.

1,800명의 근로자가 Piketon 외곽에 있는 오래된 가스 처리 시설의 해체를 완료하면 20년 동안 시장을 역임하고 공장에서 경비원으로 일한 Billy Spencer는 보수가 좋은 일자리와 머물 이유가 줄어들 것이라고 말했습니다. 그로부터 38년 동안.

Mr. Spencer는 최근 새로운 수처리 공장을 위한 40년 대출금을 상환하기 위해 시의 고정 월 상수도 요금을 15달러 인상했습니다. 그는 심지어 이 작은 충돌이 사람들을 떠나게 할까 봐 두려워합니다. 그는 “우리가 필요로 하는 종류의 정부 지원을 받지 못하고 있다”고 말했다.

Kemerer에서는 현지 공장이 문을 닫으면 일자리를 잃게 될 수백 명의 석탄 노동자들이 일자리를 찾을 것이라는 희망이 여전히 남아 있지만 지연으로 인해 긴장이 고조되고 있습니다. 빌 시크(Bill Thicke) 시장은 도시가 핵 일자리뿐만 아니라 배관공, 예를 들어 현재 케머러가 부족한 서비스를 유치할 만큼 충분히 성장하기를 여전히 희망한다고 말했습니다.

“우리가 할 수 있는 일은 그들이 이 문제에 대해 함께 일할 방법을 찾기를 바라는 것뿐입니다.”라고 Mr. Thicke는 말했습니다.

생성된 소리 아드리안 허스트.